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Multa de 151 millones de euros a Telefonica

Posted on | julio 4, 2007 | No Comments

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La Comisi贸n Europea ha acordado hoy imponer a Telef贸nica una multa de 151,8 millones de euros por un abuso “muy grave” de posici贸n dominante en el mercado espa帽ol de internet de alta velocidad. La multa es, por un amplio margen, la m谩s alta impuesta por el Ejecutivo comunitario a un operador de telecomunicaciones. Bruselas estima que las actuaciones de Telef贸nica han llevado a los consumidores espa帽oles a pagar un 20% m谩s por el acceso a la banda ancha que el promedio de la UE-15. La compa帽铆a que preside C茅sar Alierta ya ha anunciado que solicitar谩 la anulaci贸n de la sanci贸n ante el Tribunal de Luxemburgo.

El Ejecutivo comunitario considera que, con sus pr谩cticas comerciales, Telef贸nica debilitaba a sus competidores, dificultando que mantuvieran su presencia y su crecimiento, y les obligaba a incurrir en p茅rdidas si quer铆an igualar los precios minoristas. El ejecutivo explica que, durante m谩s de cinco a帽os, Telef贸nica impusoa sus competidores unos precios abusivos por el uso de la infraestructura de banda ancha.

Seg煤n el ejecutivo de la UE, debido a estos elevados costes mayoristas y a la d茅bil competencia en el mercado minorista, los precios de la banda ancha en Espa帽a superan en un 20% la media de la UE-15.

En una nota remitida a la CNMV, Telef贸nica ha anunciado “su firme intenci贸n de solicitar la total anulaci贸n de la inexplicable decisi贸n de la Comisi贸n Europea con respecto al procedimiento iniciado, a petici贸n de una empresa controlada por el Estado franc茅s, contra Telef贸nica de Espa帽a por un supuesto abuso de posici贸n dominante en el mercado espa帽ol de acceso de banda ancha a Internet”.

Afirma que “esta decisi贸n crea una inseguridad jur铆dica que alterar谩 inevitablemente los futuros planes de actuaci贸n de Telef贸nica y todos los operadores, con un impacto directo en el desarrollo del sector en perjuicio del usuario final europeo”.

Telef贸nica califica la decisi贸n de Bruselas de “injustificada y desproporcionada”, tanto en el plano jur铆dico, como econ贸mico y de mercado ya que, dice, “ha cumplido escrupulosamente con la normativa vigente impuesta por la Comisi贸n del Mercado de las Telecomunicaciones”.

Una multa “ejemplar”

“Por su gravedad y duraci贸n, el abuso de Telef贸nica merece una sanci贸n severa”, indica Bruselas, que espera disuadir as铆 a otros operadores dominantes de incurrir en comportamientos similares.

En opini贸n de la comisaria europea de Competencia, Neelie Kroes,el estrechamiento de m谩rgenes que Telef贸nica impuso a sus competidores no s贸lo increment贸 sus costes sino que perjudic贸 notablemente a los consumidores. “No consentir茅 que las empresas dominantes fijen unos precios que den al traste con la liberalizaci贸n de las telecomunicaciones”, subray贸 la comisaria en rueda de prensa.

Hasta ahora, Bruselas hab铆a sancionado a la francesa Wanadoo con 10,35 millones de euros y a la alemana Deutsche Telekom con 12,6 millones de euros por abuso de posici贸n dominante en acceso a la red local y a Internet. Con esta multa, Telef贸nica pasa a formar parte del ‘club’ de las multinacionales con mayores sanciones encabezado por Microsoft, que tuvo que pagar 497 millones en 2004. El pasado mes de abril impuso una multa de 273 millones euros a Heineken, y otras dos cerveceras holandesas, Grolsch y Bavaria, por pactar precios.

Leve subida en la Bolsa

Tras una investigaci贸n que ha durado m谩s de cinco a帽os y que se abri贸 tras recibir una denuncia de la francesa Wanadoo, la Comisi贸n concluy贸 que desde septiembre de 2001 a diciembre de 2006, la diferencia entre los precios minoristas de Telef贸nica y los que cobra a sus competidores por permitirles usar la red era insuficiente para cubrir el coste del servicio.

La Comisi贸n reconoce que los precios minoristas est谩n regulados por ley, pero incide en que Telef贸nica pod铆a haber rebajado “motu propio” sus precios mayoristas, que en su mayor铆a no lo est谩n. Bruselas hace hincapi茅 en que la operadora “no pod铆a ignorar que estaba aplicando un estrechamiento de m谩rgenes a sus competidores” y la culpa en exclusiva de las consecuencias de su comportamiento.

Recuerda que tras la apertura formal de este proceso, en febrero de 2006, el regulador espa帽ol (la Comisi贸n del Mercado de las Telecomunicaciones) analiz贸 la situaci贸n del mercado de banda ancha y decidi贸 imponer un descenso significativo de los precios mayoristas nacionales y regionales de Telef贸nica en diciembre de 2006. Esta intervenci贸n, se帽ala la Comisi贸n, puso fin al abuso detectado.

Despu茅s de conocerse la multa a Telef贸nica, la empresa ha cerrado la sesi贸n de hoy en la Bolsa con una subida del 0,67%, que ha situado el precio de sus acciones en 16,55 euros.

Fuente: ELPAIS.com

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