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Google apuesta por investigar en las energías renovables

Posted on | noviembre 12, 2009 | No Comments

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Google ha decidido ensanchar sus horizontes y subirse decididamente a la revoluci√≥n energ√©tica. El gigante de internet formul√≥ hace dos a√Īos una ut√≥pica ecuaci√≥n (RE-C) y ha reclutado cerebros de todo el mundo para avanzar a todo tren hacia la meta: Renovables m√°s baratas que el Carb√≥n.

“Existe una gran posibilidad de llegar a ese punto de inflexi√≥n en cinco a√Īos”, anticipa a EL MUNDO Bill Weihl, el cerebro verde de Google. “Puede que tardemos algo m√°s, pero estamos decididos a apostar por ideas innovadoras en todo el abanico de las renovables”.

A trav√©s de su rama filantr√≥pica, Google.org, la compa√Ī√≠a destin√≥ el a√Īo pasado 45 millones de d√≥lares a la investigaci√≥n en energ√≠a solar t√©rmica, e√≥lica y sistemas geot√©rmicos mejorados (EGS). Tambi√©n ha invertido en ‘startups’ como eSolar o BrightSolar, y en los √ļltimos meses se ha lanzado al campo de la eficiencia energ√©tica con el PowerMeter, un software que permite controlar desde un ordenador port√°til (y en el futuro, desde un tel√©fono m√≥vil) el consumo energ√©tico en los hogares en tiempo real.

La reconversi√≥n de Google empez√≥ desde dentro. La llegada a Mountain Valley de Bill Weihl, ex profesor del Instituto Tecnol√≥gico de Massachussetts, se tradujo en el redise√Īo del centro de datos (con un ahorro del 50% de la energ√≠a) y en la instalaci√≥n de uno de los mayores tejados solares de EEUU, con placas fotovoltaicas capaces de generar 1,6 megavatios.

El propio Larry Page, cofundador de Google, entr√≥ en la din√°mica y anunci√≥ su intenci√≥n de “aplicar la misma creatividad e imaginaci√≥n al reto de generar energ√≠a renovable a gran escala”. El reto, anunci√≥, es llegar a producir un gigavatio de energ√≠a limpia (suficiente para abastecer San Francisco) a un precio m√°s barato que el carb√≥n.

La funci√≥n de Weihl, elevado a la categor√≠a de zar de energ√≠a verde de Google, consiste ahora en acelerar esa b√ļsqueda, con la mirada puesta en la energ√≠a termosolar. Su objetivo es reducir un 50% o incluso un 75% el coste de los heliostatos (o espejos) usados para llevar a ebullici√≥n el agua y generar electricidad con vapor. Google est√° experimentando con materiales innovadores e intentando maximizar la eficiencia de otros componentes del sistema para cruzar la frontera de los cinco centavos por kilovatio/hora.

“Se trata de un programa piloto y a√ļn no hay resultados” , advierte Weihl, que no oculta su deseo de ver al Gobierno invirtiendo de 20.000 a 30.000 millones de d√≥lares en ideas de alto riesgo en renovables. “Obama ha dado un primer paso hace 15 d√≠as, cuando destin√≥ 137 millones de d√≥lares a 37 universidades y empresas que trabajan en I + D, pero hace falta m√°s dinero si queremos combatir el cambio clim√°tico“.

Mientras se resuelve la ecuaci√≥n, Google ha puesto todas las energ√≠as en el proyecto PowerMeter, que arranca en unos meses en Estados Unidos, Alemania, India y Canad√°. Es un software que, usando dispositivos caseros o las redes inteligentes de las el√©ctricas, podr√° informar del consumo energ√©tico de casa minuto a minuto. “La factura el√©ctrica ha sido siempre un punto oscuro para los consumidores”, afirma el padre de la idea, Ed Lu, ex astronauta de la NASA e ingeniero-jefe de Google. ¬ęCon el PowerMeter somos capaces de visualizar el gasto y corregir malos h√°bitos energ√©ticos¬Ľ.

Lu abre de su port√°til y hace el chequeo a distancia de las √ļltimas 24 horas de consumo en su propia casa, en Silicon Valley. “La informaci√≥n ser√° una de las claves de la pr√≥xima revoluci√≥n energ√©tica”, vaticina. “Imagina el efecto multiplicador de millones de hogares ahorrando el 15% de energ√≠a todos los meses“.

Predicar con el ejemplo

El cuartel general de Google en Mountain View (California) es lo m√°s parecido a un campus universitario, dise√Īado con los m√°ximos criterios de eficiencia energ√©tica, gesti√≥n de residuos y aprovechamiento del agua, lugares de esparcimiento y descanso para los trabajadores, zonas de picnic e incluso un huerto de hierbas arom√°ticas de todo el planeta.

En el tejado del edificio principal est√° instalada una de las mayores superficies de placas fotovoltaicas en suelo comercial de Estados Unidos, con capacidad para general 1,6 megavatios, suficiente para abastecer unos 1.000 hogares. Las placas solares aportan el 30% de la energ√≠a en el edificio. Adem√°s, los trabajadores tienen gratis a su disposici√≥n una flota de ocho coches h√≠bridos que se recargan en el garaje ‘solar’.

La compa√Ī√≠a estimula el uso de la bicicleta, con donaciones de cinco d√≥lares diarios a los trabajadores que se desplacen hasta la oficina en dos ruedas (el dinero se destina a una ONG de su elecci√≥n). Los trabajdores disponen adem√°s de una flota gratuita de m√°s de un centenar de bicicletas en el campus.

Para los que prefieren el transporte sobre ruedas hay un flota gratuita de autobuses con biodisel, utilizada por m√°s de 1.500 trabajadores.

El centro de datos tambi√©n ha sido redise√Īado con los m√°ximos criterios de eficiencia y con un ahorro del 50% de la energ√≠a. M√°s de 200 trabajadores participaron en un experimento interno para el ahorro energ√©tico usando el PowerMeter. El ahorro per c√°pita oscil√≥ entre el 10% y el 15%. La compa√Ī√≠a estimula el uso eficiente de los ordenadores. Seg√ļn sus c√°lculos, cada b√ļsqueda en Google libera el equivalente a 0,2 gramos de CO2.

Fuente: El Mundo

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