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Gmail, el ‘correo esp铆a’ de Google, ilegal en Europa

Posted on | enero 26, 2008 | No Comments

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FACUA-Consumidores en Acci贸n ha ganado al gigante estadounidense Google la primera batalla contra la intromisi贸n en la privacidad del correo electr贸nico. Tras la denuncia que present贸 el pasado octubre, la Agencia Espa帽ola de Protecci贸n de Datos (AEPD) ha declarado ilegal el modelo de negocio en el que basa su servicio de correo electr贸nico, Gmail: el espionaje de los mensajes que reciben -y env铆an- sus usuarios para mostrarles publicidad personalizada en funci贸n de su contenido.

FACUA lleva casi cuatro a帽os reivindicando que Gmail -y cualquier servicio de correo que desarrolle las mismas pr谩cticas- incurre en una intromisi贸n en la privacidad de los usuarios, tanto de los que contratan el servicio de forma gratuita (cediendo su privacidad a cambio de 6 gigas de correo) como de quienes les env铆an mensajes.

Hoy, la asociaci贸n se ha dirigido a Google para instarle a que cumpla la normativa. Lo hace por tercera vez en casi cuatro a帽os, pero en esta ocasi贸n avalada por el an谩lisis de las autoridades de Protecci贸n de Datos a nivel nacional y europeo.

Google debe reorientar el negocio

Pero FACUA recuerda que Gmail no tiene que desaparecer. Sencillamente, Google tiene que reorientar el negocio para mostrar anuncios no vinculados al contenido de los correos. En opini贸n de la asociaci贸n, no es l铆cito que un usuario que recibe un mensaje sobre, por ejemplo, la muerte de un familiar o la devoluci贸n de recibos en su banco por falta de saldo, sea invadido por los anuncios funerarias o empresas que le ofertan cr茅ditos para saldar sus deudas.

Para la asociaci贸n, la gratuidad y el hecho de que sean m谩quinas las que rastreen los correos no son excusas v谩lidas para permitir pr谩cticas que recorten los derechos ciudadanos. Hoy es el escaneo de los correos electr贸nicos y ma帽ana podr铆a ser el de las conversaciones telef贸nicas para enviar a los usuarios publicidad relacionada con ellas.

La Secretar铆a de Estado de Telecomunicaciones, ante la que FACUA tambi茅n denunci贸 el caso, dej贸 el tema en manos de la AEPD por sus competencias sancionadoras e indic贸, en una carta remitida a la asociaci贸n con fecha de 29 de octubre, que “las circunstancias y hechos que se derivan de su denuncia pueden suponer una infracci贸n del art铆culo 21 e la Ley 34/2002, de 11 de julio, de Servicios de la Sociedad de la Informaci贸n y de Comercio Electr贸nico”.

Y la Agencia ha confirmado los argumentos de FACUA, en los que plantea que el escaneo de los correos, aunque sea realizado por m谩quinas, incumple la normativa espa帽ola y comunitaria. Argumentos que ya esgrimi贸 la organizaci贸n a la empresa en abril de 2004, cuando Google anunci贸 en EE.UU. el lanzamiento de Gmail. En esas fechas, FACUA se uni贸 a una plataforma internacional de asociaciones de usuarios de EE.UU., Canad谩 y la UE contra el correo esp铆a de la multinacional estadounidense.

“La Agencia Espa帽ola de Protecci贸n de Datos no considera conforme con la legislaci贸n espa帽ola la interceptaci贸n de contenidos”, se帽ala el organismo en un documento titulado Declaraci贸n sobre buscadores de Internet, fechado el pasado mes de diciembre.

La AEPD s贸lo admite una excepci贸n, cuando “los correos se escanean por motivos de seguridad del servicio”, esto es, la prevenci贸n de virus y de correo basura (spam). “A煤n as铆, los proveedores de servicios deben informar sobre sus pr谩cticas de cribado de correo electr贸nico y ofrecer a sus abonados la posibilidad de decidir sobre el filtrado para evitar el ‘spam’”, indica la Agencia.

FACUA, que est谩 a la espera de recibir respuesta oficial de la AEPD a su denuncia, advierte que Google no s贸lo debe reorientar la forma de mostrar publicidad de Gmail en Espa帽a, sino tambi茅n en el resto de pa铆ses de la UE.

Dictamen europeo

Y es que las autoridades de Protecci贸n de Datos de todos los Estados miembros, el Supervisor Europeo de Protecci贸n de Datos y la Comisi贸n Europea emitieron un dictamen hace m谩s de un a帽o que pas贸 desapercibido para Google, a tenor de la respuesta que dio a FACUA cuando le traslad贸 su denuncia antes de acudir a las autoridades espa帽olas.

Se trata del Dictamen 2/2006 del denominado Grupo de Trabajo del Art铆culo 29, un 贸rgano consultivo independiente integrado por las citados organismos. En 茅l, analiza los supuestos en los que los buscadores pueden escanear el contenido de los mensajes de correo electr贸nico.

As铆, el Dictamen establece que “煤nicamente se podr谩n filtrar las comunicaciones para prevenci贸n de virus y de ‘spam’, con el fin de adoptar las medidas t茅cnicas y de gesti贸n adecuadas para preservar la seguridad de sus servicios, seg煤n se establece en el art铆culo 4 de la Directiva 2002/58/CE de privacidad en las telecomunicaciones”, seg煤n recuerda la AEPD en su documento. El citado art铆culo de la directiva fue traspuesto al ordenamiento jur铆dico espa帽ol en el art铆culo 34 de la Ley 32/2003 General de Telecomunicaciones.

A tenor del an谩lisis de la legislaci贸n, la empresa no parece tener otra salida en la UE que reconducir el negocio. Ni siquiera se deja la puerta abierta a la posibilidad de que Google intentase solventar el tema convirtiendo Gmail en un servicio de pago para los usuarios que no quieran que su correo sea espiado y usado con fines publicitarios, y gratuito para el resto.

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